SheNews: Praten met roofvogels

Breng meer dan veertig vrouwen in contact met een vijftal roofvogels en zie wat dat zegt over vrouwelijk leiderschap. Daar kwam in het kort de workshop Roofvogels en Leiderschap op neer die SheConsult organiseerde voor haar cliënten op 12 juni in Soest. Workshopleider Fares Boustanji staat versteld. ‘Mannen, met wie ik meestal werk, roepen bij de vogels in het begin vaak weerstand op. Maar bij jullie zijn ze relaxed. Wel hebben jullie de neiging je heel klein te maken.’

Ik weet niet meer dan dat roofvogels op jacht gaan naar kleinere zwakkere dieren, die ze verslinden met huid en haar. Zo is de natuur. Maar dat roofvogels reageren op wat je voelt en denkt, je energie aanvoelen en dus in feite je ziel doorgronden, is een totale verrassing voor mij en de andere deelneemsters met wie ik in een half open tent oog in oog zit met vijf prachtige roofvogels.

Contact
Van roofvogels kun je leren over jouw type leiderschap en hoe je daar verbetering in brengt. Hoe? Gewoon door goed te kijken hoe een roofvogel reageert als je contact met hem zoekt. Fares Boustanji, de roofvogelfluisteraar noem ik hem gemakshalve en leider van deze workshop, legt het uit: ‘Je kunt op je hoofd gaan staan, gaan schreeuwen en gillen, maar dat doet een roofvogel helemaal niets. Waar hij wel op reageert, is wie je bent, wat er van binnen zit en wat je uitstraalt. Als je ‘oneigen’ bent, roept dat weerstand op’.

Afgewezen
Ik vind ze toch wel groot, die roofvogels, met hun stiletto-achtige snavels en grijpgrage klauwtjes. Soms blazen ze zichzelf een beetje op en dan komen even die grote machtige vleugels vrij. Ik houd afstand, en laat me dan zachtjes door Fares, die ziet dat de vogel mij meer ruimte gunt, naar een grote bruine vogel duwen. De vogel heeft maar één oog, -het andere gesneuveld in een gewelddadige strijd om het karkas van een konijn stel ik me zo voor- , dat hij snel afwendt als ik op m’n hurken ga zitten. Ik staar in de lege oogkas en voel me genegeerd. Bij de andere vogels heb ik evenmin veel succes. Ze zien me niet. Ze kijken ongeïnteresseerd langs me heen, draaien me de rug toe. Ik voel me afgewezen en de uitleg van Fares dat ze met de rug naar me toe gaan zitten omdat ze zich veilig voelen, is geen troost. Integendeel. Ze zijn niet eens bang voor me… Wat zegt dit over mijn leiderschap en over wie ik ben? Juist ja, ik voel me snel afgewezen en genegeerd, en geef vogels, mensen, daar ook alle ruimte voor. Ik ga zelfs door m’n knieën voor ze. Zo klein maak ik me…

Weerstand
Over het algemeen reageren de vogels nogal relaxed op de vrouwen. Ze schudden af en toe een veer, keren niet alleen mij gemoedelijk de rug toe, schudden wat met hun kopje en kijken zo nu en dan nietszeggend terug. Eentje knabbelt zelfs vergenoegd aan de broek van een deelneemster. Fares schudt zijn hoofd. ‘Dit heb ik nog nooit meegemaakt. Ik werk meestal met mannen en daar reageren de vogels heel anders op. Meestal vliegen ze meteen op en vaak duurt het anderhalve dag voordat ze met de vogels een beetje contact hebben. Vooral op mannen die een vastomlijnd idee hebben van wie ze zijn, wat hun imago is, mannen die helemaal in de ratio zitten en alleen met resultaten bezig zijn roepen veel weerstand op. Op de vrouwelijke kant reageren ze veel rustiger. Maar wat me wel opvalt is dat jullie je erg klein maken, veel ruimte geven, maar die niet nemen.’

Wees echt
Vertaald naar de werkvloer, lijkt het een duidelijk verhaal: wees vooral echt. En om proeve van die som te geven, nodigt Fares ons uit de vogels te vragen op onze arm te komen zitten. Gewoon vragen is niet genoeg, de vraag moet diep uit je binnenste komen als een echte welgemeende wens. En die kan er alleen zijn als je geaard, helemaal jezelf bent, in het hier en nu. Kortom als je jezelf in eerste instantie de goede leiding geeft. Dan pas vindt de vogel het de moeite waard bij je te komen en te doen wat je wilt. Fares staat weer versteld, het lukt sommige vrouwen wat de mannen pas na drie dagen lukt! Waarmee maar gezegd is dat wij vrouwen talent hebben voor deze vorm van authentiek en inspirerend leiderschap!

Groter
Ons persoonlijk leiderschap komt verder aan bod tijdens het vervolg van de workshop door SheConsult-coach Babette Ruhaak. Associëren over waar we nu staan en waar we naar toe willen, leidt tot inspirerende uitwisselingen over werk, ambitie en de toekomst en levert nuttige tips op. Het valt mij weer eens op hoe we ons laten tegenhouden door twijfels en onzekerheden, terwijl we toch zoveel kunnen met zoveel passie. De roofvogels hebben gelijk; wij vrouwen, hoeven ons alleen nog maar groter te maken!

« Iedereen kende wel iemand. Behalve zij. Hotel in Afrika 3: Mount Moroto en de Amerikanen »